Spelberoende, ett folkhälsoproblem

Har du bott i Sverige de senaste åren så har du knappast kunnat undgå att notera att nätcasino växt till en av landets största branscher. Börsnoterade spelbolagsaktier går som raketer mot himlen, och vart du än vänder dig möts du av reklam för olika spelbolag och casinon som vill slå sig in på den brännheta svenska spelmarknaden. Utbudet av poker, online bingo och olika typer av casinospel är i det närmaste oändligt på den svenska spelmarknaden. Och för dig som tycker om att spela bort ett par-tre hundringar i månaden är förstås den här utvecklingen positiv. Men bland de som lockas av casinonas löften om free spins, välkomstbonusar och snabba vinster finns tyvärr även de som efter en tid förlorar kontrollen öven sitt spelande, och med tiden utvecklar ett spelberoende, som ofta får svåra konsekvenser för såväl privatliv som yrkesliv och sociala kontakter. Den här artikeln handlar om det här problemet.

Hur fungerar spelberoende?

Precis som med alkohol- och annat substansberoende, så fungerar det olika för olika människor. En del personer har en beroendegen som gör att de kan bli alkoholister eller haschmissbrukare på 10 fyllor eller 10 pipor cannabis. Andra saknar denna gen, och dem kan det ta tiotals år av förhöjt bruk för att fastna i ett beroende. För den som fastnat ser dock missbruket tämligen likadant ut. Du får en “kick” när du väl spelar, en kick som du kommer att fortsätta söka efter. När du inte spelar kommer du att känna dig stressad och inte sällan deprimerad, och ägna stor tid åt att tänka på spelande, och nästa gång du får chansen att spela. När du sedan spelar utlöser hjärnan endorfiner (samma som utlöses vid fysisk aktivitet som träning) som sprider ett välbefinnande i kroppen.

Precis som med alkohol och andra droger sker dock en tillvänjning, och för att få samma kick måste du öka dosen av alkohol, eller spela för allt högre insatser. I längden kommer detta att gå ut över ditt privatliv, när du förr eller senare börja panta tillhörigheter, eller på annat sätt finansiera ditt spelande med lånade pengar.

Vem ligger i riskzonen?

Precis som med alla andra beroenden så är det i stort sett omöjligt att veta vem som riskerar att hamna i ett spelberoende. Fattiga som rika, svenskar och nyanlända invandrare, gamla som unga, kvinnor som män, har utvecklar spelberoende. Däremot så finns det ett antal varningstecken. Svarar du jag på en eller flera av nedanstående frågor så ligger du helt klart i farozonen.

1) Tänker du ofta på ditt spelande när du arbetar eller har andra fritidssysselsättningar?

2) Händer det att du ljuger för att slippa medge att du spelar?

3) Hat anhöriga eller vänner uttryckt oro över ditt spelande?

4) Har du någonsin spelat för lånade pengar?

5) Har du någonsin försökt ta en paus i ditt spelande och misslyckats?

6) Har du någonsin spelat bort mer pengar än du haft råd med?

Stämmer en eller flera av ovanstående frågor in på dig så bör du söka hjälp.

På samma sätt som det finns organisationer för andra typer av beroende, så finns det hjälp att få mot spelberoende. Det enklaste sättet är att ta kontakt med Spelberoendes Riksförbund som har lokalavdelningar över hela landet. Här finns även ett bra självtest du kan ta. Behöver du hjälp, så sök hjälp.

Lycka till.